하지정맥류(varicose vein)는 정맥혈관중에서 표재성(피부 밑의 얕은 곳의) 정맥이 정상의 경우보다 병적으로 길어지고, 넓어지고, 꾸불꾸불해져서 발생합니다. 피부 밑의 정맥혈관벽이 약해지거나 혈관 안의 밸브의 기능이 저하되어 발생합니다.

보통 핏줄 또는 힘줄이 굵어졌다고 표현하던 것입니다. 초기에는 불거져 나온 힘줄 이외에는 별다른 생활의 불편함을 주지 않기 때문에 그대로 지내기가 일쑤입니다. 그러나 외관상으로 보이는 핏줄의 이상으로, 여러사람이 모이는 목욕탕, 수영장 등에서 또는 운동시 불편함을 느끼고, 노출이 필요한 계절에 반바지, 치마 등을 입기가 쑥쓰러워 치료를 시작하는 분들이 많습니다.

누워서 다리를 올리면 없어지고, 일어서서 보면 하지에 꾸불꾸불한 정맥의 돌출이 심해집니다. 하지정맥류는 보기에도 외관상 흉하지만, 정맥류의 발생으로 하지에 다음과 같은 증상이 올 수 있습니다.

 
  • 붓는 느낌
  • 찌르는 느낌
  • 무거운 느낌
  • 통증의 느낌
  • 다리에 쥐가나는 일
  • 등이 있으며, 일단 발생하게되면 지속적으로 그 정도가 심해지게 되고, 합병증(하지피부궤양, 출혈, 부종, 통증, 피부색의 변화 등)이 발생하게 됩니다.
     
    1) 망상정맥 (reticular vein)
    주요 표재정맥의 확장은 아니지만 분산된 소정맥들의 확장상태입니다.
    직경의 크기는 2~8mm까지도 될 수 있습니다. 보통의 하지정맥류의 범주에 포함시키기도 합니다. 비수술적 혈관경화요법으로 좋은 결과를 기대할 수 있습니다.
     
    2) 모세혈관확장증 (telangiectases / spider vein)
    정맥성 모세혈관의 확장으로 인하여 발생합니다. 대개는 직경이 2mm 이하입니다. 다리나 얼굴의 피부 표면 바로 아래에 위치하며, 색깔은 푸르거나 자주색이거나 빨갛습니다. 모양은 길게 선상으로 나타나거나 망을 이루며 보일수도 있습니다. 하지정맥류와 동반하여 생기는 경우가 많습니다. 비수술적 혈관경화요법으로 좋은 결과를 기대할 수 있습니다.
     
    3) 가지정맥류 (trunk varicose)
    겉으로 보기에도 울퉁불퉁한 정맥이 형성된 경우입니다. 대부분에서 보이지 않는, 원인이 되는 굵은 뿌리정맥(복제정맥) 을 가지고 있습니다. 하지정맥류 근본수술이 필요한 경우입니다. 레이져수술 / 광범위정맥류발거술 / 레이져 + 정맥류발거술 병합요법  등이 필요합니다.

    하지정맥류의 발생원인에 대하여 학설이 다양합니다.

    정맥에는 동맥과 달리 피를 심장까지 다시 운반해야 하므로, 혈관의 벽에 피가 한 방향으로만 흐르도록 하는 밸브가 있습니다. 이 밸브의 기능이 고장이 나서 혈관에 피가 역류되어 고인다는 설과, 밸브가 망가지기 이전에 혈관의 벽이 우선 약해져서, 정맥이 넓어지고 피가 고인다는 설의 두가지가 있으나, 아직은 그 선후가 확실치는 않습니다.

    이렇게 정맥의 기능이 망가지게 되는 요소에 대하여 다음과 같은 사항이 있습니다.

     
    1) 가족력 혹은 유전적인 요인
    하지정맥류의 발생에 있어서 가족력 혹은 유전적인 요인이 있다는 것에는 이견이 없는 상태입니다
     
    2) 종족의 차이
    서구인에게 흔하며, 동양과 아프리카에는 적습니다.
     
    3) 성별
    여성에서 남성보다 4~8배까지도 많으며, 또한 의료기관을 여성들이 많이 방문합니다
     
    4) 자세 및 지구중력
    가만히 서 있는 자세가 하지정맥류에는 불리한 자세임에는 틀림이 없으나 일차적인 원인은 아닙니다.
    중력은 일단 발생한 정맥류의 증상을 가중시킬 수는 있으나, 원인은 되지 못합니다.
     
    5) 임신
    임신중의 하지정맥류는 초기에 발생하여 임신중 계속 증가하고, 출산후 짧은 기간 안에 사라집니다. 그러나 많은 여성들은 임신 후에 하지정맥류가 생겨서 사라지지 않고 계속 있어서 임신이 원인이라고 여깁니다. 여기에는 아직 규명할 문제가 남아있습니다.
     
    6) 호르몬의 영향
    임신중에 정맥이 확장되는 것은 커진 자궁의 압박으로 인하여 정맥압이 높아져서 라기보다는, 호르몬의 영향으로 보고 있습니다. 에스트로겐 또는 프로게스테론 여성호르몬의 영향으로 임신중에 확장된 정맥은 출산후 역전현상을 일키게되며, 이것은 월경의 주기에 따른 변화와도 연관이 있습니다.
    여성에서 하지정맥류가 많은 이유도 설명이 될 수 있으며, 임신을 하지 않은 여성에서의 하지정맥류의 발생빈도도 남성보다는 높은 이유로 보고 있습니다. 반면 남성에서의 하지정맥류는 여성에서보다 증상은 적어도 크기는 더욱 큽니다
     
    7) 체중
    비만과 하지정맥류가 관련이 있다는 증거는 없습니다. 그러나, 일부에서는 망상정맥의 정도는 비만한 사람에서 증가할 수 있습니다.
     

    서구의 성인에서는 약 30%까지도 하지정맥류가 발생합니다. 하지정맥류의 가족력이 있는 사람에사 흔히 발생하며, 여성에서 남성보다 높은 비율( 4:1 ~ 8:1 )로 발생하는데, 여성이 의료기관을 또한 많이 찾게 됩니다. 사춘기 이후에서부터 발생하여, 나이가 들수록 더욱 흔합니다. 오랜 시간 서 있거나, 과체중, 운동부족, 호르몬 약제투여 및 임신이 상태를 악화시킵니다.

     
     
       
    하지정맥류의 가장 흔한 부위는 장딴지(종아리) 안쪽입니다. 그 외에도 허벅지의 안쪽, 종아리의 뒷면 또는 바깥쪽 옆면이지만, 하지의 어느 부분에도 올 수 있습니다. 드물게 외음부에도 올 수 있는데 이 경우는 골반 안의 정맥의 기능부전으로 발생하는 경우입니다.
     
    • 전문의에 의한 시진, 촉진
    • 혈관초음파 검사
    • 도플러 검사
    • 정맥촬영법 등 ...
    하지정맥류는 겉으로 보이는 정맥혈관의 이상 그 자체로도 진단이 될 수 있습니다. 그러나, 심부정맥의 혈관기능 및 동맥혈관의 기능평가는 반드시 평가되어야 정확하고 안전한 치료 및 관리에 들어갈 수 있습니다. 경우에 따라서는 경험있는 혈관전문의의 이학적 검사만으로도 비용이 비싸고 시간이 많이 소요되는 특수 검사들을 대신할 수 있습니다.
    하지정맥류의 진행에 따른 임상양상의 변화
    • C1 : 소정맥의 정맥류화
    • C2 : 허벅지정맥 및 장딴지정맥의 확
    • C3 : 발목의 부종
    • C4 : 울혈성피부염과 색소침착
    • C5, C6 : 피부궤양
       하지부종의 원인
    • 하지정맥류
    • 심부정맥혈전증 및 기능부전증
    • 림프계의 이상에 의한 임파부종
    • 간 또는 신장질환 등으로 오는 전신적부종에 의한 하지에의 효과
    • 광범위하지피부질환
    • 하지의 감염성 질환 (봉와직염 등)
    하지정맥류는 진행성이며, 심해지면 만성적인 하지부종, 출혈, 궤양, 심부정맥혈전증, 그리고 피부색소침착을 유발합니다. 이러한 상태를 일컬어 " 만성정맥기능부전"이라고 합니다. 따라서 증상을 줄이고 최상의 미용적인 결과를 위해서는 조기에 혈관외과전문의와 상의를 하여야 합니다.
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